From cell to cancer, an evolutionary perspective of development and cancer


Tuesday 11 March 2014, 18h00 - 20h00


IEA de Nantes, 5 allée Jacques Berque, 44000 Nantes

From cell to cancer, an evolutionary perspective of development and cancer

Ana Soto et Carlos Sonnenschein sont professeurs de physiologie et pathobiologie à la faculté de médecine de Tufts University (Etats-Unis). Ils sont internationalement reconnus pour leurs travaux sur le cancer, postulant la théorie du champ d’organisation tissulaire de la carcinogenèse, qui considère que la carcinogénèse est un phénomène tissulaire et non cellulaire (La société des cellules, Syllepse, 2006).
Pour l’année 2013-2014, Ana Soto est titulaire de la Chaire Blaise Pascal au Le Centre international de recherches en philosophie, lettres, savoirs (CIRPHLES) de l’Ecole Normale Supérieure. Dans le cadre de cette Chaire, Ana Soto mène avec Giuseppe Longo, résident à l’IEA en 2013-2014, une réflexion sur quelques principes de base requis pour contribuer à construire une théorie des organismes.

Ana Soto et Carlos Sonnenschein donneront une conférence à l’Institut le mardi 11 mars, à 18h.


Description de la conférence (en anglais) :

Explanations of carcinogenesis have been debated for over a century. Ana Soto and Carlos Sonnenschein will briefly make a historic and an epistemologic overview of the subject with special emphasis on the quality and relevance of the premises adopted by those favoring either a) the somatic mutation theory (SMT) and its variants or b) the tissue organization field theory (TOFT).

These theories differ on two main points: first, while the SMT considers that cancer occurs at the cellular and molecular levels of biological organization, the TOFT is centered at the tissue level of this same hierarchical organization. And second, while the SMT adopts the premise that quiescence is the default state of cells in metazoans, the TOFT adopts, instead, the premise that proliferation is the default state of all cells. Influenced by a reductionist narrative, the SMT considers cancer a molecular, genetic disease. In contrast, the TOFT adopts an organicist approach and proposes that cancer is an example of how development may go awry. Experimental evidence buttressing interpretations that considers cancer as part of a repertory of behaviors inherent to multi-cellular organisms will be evaluated and an attempt will be made to explain how cancer fits into life at large.